Dierendag: welk effect hebben dieren op onze mentale en fysieke gezondheid?

Huisdieren zijn in de coronacrisis ontzettend populair. Maar liefst 1,4 miljoen nederlanders schafte het afgelopen jaar een huisdier aan, blijkt uit onderzoek van Pricewise. Grappig feitje: de kat bleek een populairder huisdier dan de hond. Maar ook vogels, vissen en konijnen waren erg gewild.

pexels-cottonbro-5961948.jpg

Huisdieren zijn in de coronacrisis ontzettend populair. Maar liefst 1,4 miljoen Nederlanders schafte het afgelopen jaar een huisdier aan, blijkt uit onderzoek van Pricewise. Grappig feitje: de kat bleek een populairder huisdier dan de hond. Maar ook vogels, vissen en konijnen waren erg gewild.

Gek is het niet: een beestje in huis hebben kan veel voor mensen betekenen. We kennen natuurlijk de blindengeleidehonden die hun baasjes helpen met alle dagelijkse taken. Maar er bestaan ook PTSS-honden die mensen met een posttraumatische stressstoornis wakker maken tijdens nachtmerries. Ook voor gepensioneerde ouderen of ouderen die door corona te kampen hebben met eenzaamheid en depressie, kan een huisdier echt een sociale leegte opvullen.

Nieuwe sociale contacten
Als oudere geeft het verzorgen van een dier een fijn, veilig en betekenisvol gevoel. Het leidt af van de negatieve aspecten van het ouder worden, fysiek en mentaal. Ook brengt het ritme in hun dagen en zijn ze meer in beweging door de noodzakelijke verzorging die het dier vereist. Ook sociaal levert het wat op. Een hond of kat zelf dient vaak al als een luisterend oor, maar wanneer de eigenaar een stukje gaat wandelen met de hond, kunnen hier ook nieuwe sociale contacten ontstaan.

Knuffelen tegen stress
Een huisdier heeft niet alleen een positief effect op de mentale gezondheid, maar ook op de lichamelijke. Er zijn studies gedaan naar welke effecten het hebben van een huisdier heeft op het menselijk lichaam. Zo bleek dat bij lichamelijk contact met het huisdier in de vorm van aaien of knuffelen, het hormoon oxytocine vrijkomt. Dit wordt ook wel het “knuffelhormoon” genoemd. Ook neemt het gehalte cortisol, het stresshormoon, in het bloed af. Dit heeft een positief effect op de bloeddruk en hartslag. Uit onderzoek van de universiteit van Maryland (VS) bleek dat ouderen met een huisdier na een hartinfarct gemiddeld een hogere levensverwachting hebben dan ouderen zonder huisdier die hetzelfde overkomt.

Therapie
Tegenwoordig worden dieren ook vaak ingezet bij therapie voor bijvoorbeeld mensen met autisme of mensen met dementie. Uit de resultaten blijkt dat mensen met autisme bijvoorbeeld beter gaan communiceren na een aantal therapiesessies, en minder last hebben van stress. Mensen met dementie werden rustiger en alerter toen ze twee katten op de afdeling van hun verpleeghuis kregen. Door contact met dieren worden mensen bewust van hun gedrag. Dieren oordelen niet, maar reageren op dit gedrag, waardoor mensen zien welk effect dat gedrag heeft, werd geconcludeerd uit onderzoek van de Vrije Universiteit.

Al deze positieve punten maken het misschien erg verleidelijk om een huisdier aan te schaffen, toch is het zeker iets om heel goed over na te denken. Het in huis nemen van een dier betekent niet automatisch dat alle mentale en/of fysieke problemen die iemand heeft, verholpen zijn. Hier zal de eigenaar zelf ook moeite voor moeten doen en wanneer iemand niet in staat is het huisdier een goed leven te geven, kun je in twijfel trekken of het wel de beste keuze is. Kan iemand dit wel garanderen, dan is een huisdier zeker een toevoeging die het leven een stukje mooier kan maken.

Het is tijd voor Dytter.

Een wereld waarin zelfstandige zorgverleners zorg leveren wanneer en waar ze zelf willen, voor hun eigen uurtarief en zonder gedoe.

Waar wacht je nog op? De tijd loopt..
00:00:00